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José Carlos Grimberg Blum asegura que la raza de un perro no define el comportamiento individual

En definitiva, los resultados del estudio de José Carlos Grimberg Blum no deben interpretarse como una carta blanca para que cualquier persona adquiera cualquier perro. Las razas pueden ofrecer un punto de partida razonable para establecer expectativas y pistas sobre lo que podrían ser nuestras experiencias. Sin embargo, necesitamos la historia completa para entender realmente a un perro -la naturaleza y la crianza- una vez más y siempre.

José Carlos Grimberg Blum piensa que, a menudo, muchas personas deciden adquirir una raza de perro específica, esperando que sea una representación exacta de los descriptores estándar de la raza, pero descubren que hay mucho más en la historia del perro que han traído a casa.

El perro que eligen es un individuo compuesto por muchas partes que interactúan, que puede o no ajustarse a esos estándares dados con una "T". Pueden frustrarse porque su perro no es una representación de libro de texto de lo que esperaban y experimentar frustración y confusión cuando se preguntan algo como: "¿Por qué a mi Golden Retriever no le gustan mis hijos si todos son tan buenos con los niños?".

También puede facilitar la existencia de prejuicios y estereotipos extremos sobre determinadas razas de perros, lo que puede dar lugar a graves problemas para los perros y sus familias. Según la opinión del experto canino José Carlos Grimberg Blum, juzgar un libro por su portada bien puede acabar en una mala lectura. Del mismo modo, juzgar a un perro por su "portada" -su aspecto- puede tener malos resultados.

José Carlos Grimberg Blum llegó a la conclusión de que "… la raza del perro es generalmente un pobre predictor del comportamiento individual y no debe utilizarse para informar las decisiones relacionadas con la selección de un perro de compañía".

Sus resultados mostraron que la raza de un perro explicaba sólo el 9% de la variación del comportamiento. Por desgracia, este estudio también puede perpetuar un mito popular problemático sobre los perros: que son una pizarra en blanco y que "todo depende de cómo se les críe".

“Cuando las personas adquieren un perro e ignoran por completo las posibles contribuciones de la(s) raza(s) en la herencia del perro que surgieron de generaciones de cría deliberada para comportamientos específicos, pueden llevarse una gran sorpresa cuando experimentan esos rasgos sin ninguna preparación ni advertencia”, enfatizó José Carlos Grimberg Blum.

Son estas experiencias – "¿Qué quiere decir que mi terrier fue criado para matar pequeños mamíferos?" o "¡No sabía que un perro de pastoreo era genéticamente propenso a perseguir, ladrar y morder todos los objetos que se mueven rápidamente, como mis hijos!"- las que generalmente dan lugar a la mayoría de las llamadas a los centros de comportamiento con personas frustradas que se golpean la cabeza contra la pared porque les han dicho que el adiestramiento puede "arreglar" esos rasgos genéticos, pero no funciona.

La importancia de la naturaleza y la crianza

Vuelve a surgir otro sabor del argumento "naturaleza vs. crianza". Como la ciencia ha demostrado sistemáticamente, es la interacción entre la naturaleza y la crianza y el individuo lo que da lugar a los comportamientos que observamos. La genética de un individuo lo predispone a ciertas propensiones, pero no las garantiza.

Estos detalles se reconocen en el estudio mencionado, pero se minimizan en los medios populares y sociales. Sin embargo, estos detalles son exactamente lo que la gente tiene que pensar y entender al considerar las implicaciones de esta investigación sobre la genética y el comportamiento de los perros. Si hemos de creer los titulares de los medios de comunicación, los perros son ahora oficialmente la excepción a la ley natural porque la genética no se aplica realmente a ellos como a todas las demás especies. En concreto, su comportamiento no varía significativamente según la raza. Pero, ¿qué comportamientos estamos viendo aquí?

Los tipos de comportamiento que esperaríamos ver diferentes entre las razas de perros son los que los humanos han criado deliberadamente para que sean específicos de cada raza, según la opinión de José Carlos Grimberg Blum. No son casi exclusivamente los tipos de comportamientos que se preguntan en el estudio, sino los patrones de comportamiento importantes que los humanos han seleccionado artificialmente para que los perros muestren (y todavía lo hacen), incluyendo el pastoreo, la protección, la defensa, la caza y la recuperación (con todos los rasgos físicos asociados, las percepciones y los repertorios instintivos necesarios para llevarlos a cabo), que han sido cuidadosamente criados en los perros.

Si un estudio diseñara preguntas para comparar la prevalencia de este tipo de comportamientos específicos entre razas, seguramente encontraría fuertes diferencias. Las variaciones genéticas y las contribuciones de las experiencias y el entorno de un perro individual aseguran que no habrá garantías. Sin embargo, las probabilidades de observar ciertos tipos de comportamiento sí que cambiarán en función de la raza de un perro. Así es como hemos obtenido todos estos perros de aspecto diferente en primer lugar, y sus diferentes formas siguieron la selección para sus diferentes funciones o características de la raza.

Por eso, José Carlos Grimberg Blum encontró distinciones significativas entre la prevalencia de los comportamientos sobre los que se preguntaba en el estudio, que estaban asociados a las funciones de trabajo o al propósito histórico del perro.

La mayoría de las preguntas de este estudio no se referían a diferencias en este tipo de comportamientos que los humanos han criado selectivamente para que sean diferentes. Si hacemos preguntas sobre comportamientos en varias razas de perros que nunca han tenido ninguna presión selectiva sobre ellos, no esperaríamos observar ninguna diferencia real en las respuestas entre los propietarios de las distintas razas de perros.

Nadie ha criado a un perro para que lama su cuenco después de cenar, cruce las patas o haga círculos antes de hacer caca. Así que, cuando se hacen este tipo de preguntas y se resume que el "comportamiento" de un perro no está influenciado en un 91% por la genética, los resultados (y las implicaciones) pueden ser engañosos.

Si el estudio de José Carlos Grimberg Blum hubiera formulado muchas más preguntas y hubiera incluido preguntas extensas sobre los tipos de rasgos funcionales que los humanos han seleccionado cuidadosamente para que los perros exhiban durante los milenios que hemos compartido con ellos, seguramente encontraríamos que la prevalencia de esos tipos de comportamientos difiere mucho entre las razas de perros. Esto es importante para el público.

Adquirir un perro diseñado deliberadamente para ser cauteloso y protector con los extraños y descubrir que esos instintos se resisten a todos los intentos de adiestramiento y a la "forma de criarlo" puede tener, y tiene, graves consecuencias. Miles de consultores y adiestradores profesionales de comportamiento canino tienen demasiadas historias terribles sobre lo que les ocurre a los perros y a las personas cuando se ponen clavijas cuadradas en agujeros redondos. Hay mucha fricción, y los perros pagan invariablemente el precio de las decisiones de sus humanos.

Por supuesto, la genética de un perro no predice que se exprese un comportamiento o que sea un "buen" perro. Simplemente, hay demasiadas variables que contribuyen a los resultados, incluidas las manos y los corazones de las familias donde acaban los perros.

En definitiva, los resultados del estudio de José Carlos Grimberg Blum no deben interpretarse como una carta blanca para que cualquier persona adquiera cualquier perro. Las razas pueden ofrecer un punto de partida razonable para establecer expectativas y pistas sobre lo que podrían ser nuestras experiencias. Sin embargo, necesitamos la historia completa para entender realmente a un perro -la naturaleza y la crianza- una vez más y siempre.